萩さん日記
デジタル印刷と電子ドキュメントの新潮流
印刷工場の究極のスマートファクトリー化(II)
 スマートファクトリーの目的は、工場内にAIやIoTを導入し、ベンダーを問わずあらゆる機器を接続し、情報を活用することで、品質や生産性の向上、自動化、見える化などを実現することですが、ここで議論になるのは工場で行う仕事の範囲だ。 多くの場合、印刷から製本までの工程を工場で行う仕事ととらえ、その工程を自動化することを目標としていることが多いと思うが、究極のスマートファクトリーでは、見積、受発注・印刷データの入稿・管理、プリフライト、承認プロセス、Print Ready PDFの生成、RIP、スクリーニング、印刷、後加工、発送までを含む完全な自動化の意味となります。 以下に究極のスマートファクトリーの構成ブロックと、課題となるポイントを示します。

見積:ジョブコストの見積もりは、印刷で必要となるメディアのコストは勿論の事、ジョブで消費されるインク量を予測しコストに反映する必要がある。(Job Cost Estimator/SmartJCEで対応可)メディアコストは、ギャンギングや入れ子面付けが使用(CLUDFLOWで対応可)できるかどうか、さらには他社から入稿されるジョブの混合印刷含め、ジョブの納期を考慮しながら最適化を図ることがもとめられる。

受発注・印刷データの入稿・管理:勿論、入稿される印刷ジョブのファイル形式はPDF(PDF/X)に限定することが望ましい。AIファイルで入稿された場合に発生する、使用イラストレーターのバージョンの違い、フォントが埋め込まれていない、外部参照のファイルが添付されていないなどの原因で発生するさまざまな問題を回避することは自動化にとって最低限の要件である。またジョブの入稿は、すべてWeb to Printになるものと思われます。 さらにMISと連携して動作することは必須要件だ。 入稿されたジョブの履歴は管理され、古いバージョンのジョブとの相違箇所をWebブラウザー上で表示できる必要もある。(CLOUDFLOWで対応可)

プリフライト:入稿されたデータは、事前設定されたクライテリアに従い、直ちにプリフライトチェックが行われ、問題点(例えば、RGB画像の使用、低解像度の画像、等)は、Webブラウザ上でその箇所を示すかたちでレポートされることが望ましい。(CLOUDFLOWで対応可)単に、RGB画像が含まれていますなどの情報では、不親切だ。

承認プロセス: 多段階承認を含め、承認者が自身のPCのWebブラウザ上で、リモートで承認できることが好ましい。(CLOUDFLOWで対応可)

Print Ready PDFの生成:承認が終わったら、ただちに印刷できるPDFの生成を行う必要がある。 ステップ&リーピート、面付け、バリアブルデータ印刷ジョブの生成、デュプレックス対応などをRIPの処理前に行い、Print Ready PDFを作成する。 (CLOUDFLOWで対応可) コスト最小化のためにステップ&リピートやギャンギングを適切に行うことが求められ、AI技術の活用が求められる。

RIP: 多品種・小ロットのジョブをいかに迅速に処理できるか、さらにマス・カスタマイゼーションに対応するために、インクジェット印刷にフォーカスしていくことは必須要件だ。 さらに200m/分などの超高速なワンパスの印刷機の速度に追従できる超高速RIPシステムが必要となる。 この速度に追従するためには、最新の高速PCを使用しても1つのRIPコアだけでは不可能であり、複数RIPによる高速分散処理が求められる。 もちろん、使用するRIPの数を最小化するためにRIP単体で処理性能が高いことが求められる。(Fundamentals/HQN Directで対応可)

スクリーニング:最新のインクジェットヘッドは、マルチドロップレットサイズに対応しているので、マルチドロップレットに対応したインクジェット専用のスクリーニングに対応する必要がある。(ScreenPro/AISが対応)また、メディアの特性(ex. 吸収性が高い等)により最適化されたスクリーニングを選択できる必要がある。(Advanced Inkjet Screensを用意)さらに、ワンパスのインクジェットでは、プリントバー内部もしくは異なるプリントバー間の濃度バラツキによる印刷ムラ、または特定のインクジェットノズルの目詰まりによる筋問題を自動的に解決できることが求められる。(PrintFlatが対応)また画像検査装置用に印刷解像度とは異なる解像度・深度で、またRGBでRIP処理を行える必要がある。(HQN Directの構成で対応可)

印刷:メジャーなインクジェットヘッドメーカのヘッドをドライブできる既成のプリントヘッドコントローラーカードを提供可能。(Meteor Inkjetによる)

後加工:サードベンダーの断裁機やさまざまな後加工機との連携はOPC UAを通して行う。 (SmatDFEが対応)
印刷工場の究極のスマートファクトリー化
 印刷業のスマートファクトリー化を「すでに実施している」または「検討している」と答える企業の割合はあまり増えていないようです。 スマートファクトリー化で具体的な成果を出し始めた企業がある一方で、DX化の必要性は感じているが、なかなか思うように進まない企業も多くあるようです。 またすでに実施している印刷工場でもスマートファクトリー化の実施状況は概ね断片的であり、当社が考える「究極のスマートファクトリー化」による完全自動化とは大きな隔たりがあるようです。

 スマートファクトリーとは、ドイツ政府が提唱するインダストリー4.0を具現化した先進的な工場のことです。工場内にAIやIoTを導入し、ベンダーを問わずあらゆる機器を接続し、情報を活用することで、品質や生産性の向上、自動化、見える化などを実現することが目的です。 当社は、ドイツで「インダストリー4.0」の推奨通信プロトコルとして指定されたプラットフォーム独立の国際標準通信規格であるOPC UAを採用しております。 欧州では、OPC UAの採用がかなり進んでおり、すでにデファクトスタンダードとなっております。 さらに中国でも中国製造2025に採用されました。

 DXを活用し、人の作業負荷を大きく低減するスマートファクトリー化は、労働人口の減少が続く日本の製造業にとって避けて通れない課題です。 今後ますます深刻な人手不足に陥っていくと予想される製造業ですが、AIやIoTなどを導入し、機器の稼働や管理などを自動化することで、さまざまな業務が人間を必要としなくなります。 スマートファクトリー化を実現することで、人材不足、特に高度な熟練を必要とする専門知見を有する専門家の不足問題を抜本的に解決できるのです。その結果、人件費の削減につながり、品質を高く維持したままで生産性を最大化できます。

 Global Graphicsは、自社のFundamentals (HQN Direct)をベースにしてスマートファクトリー化のために必要となる製品と要素技術の開発を進めております。 Fundamentalsは、ジョブの入稿から、プリフライト、承認プロセスの自動化、面付け/ステップ&リピート、バリアブルジョブの生成、3Dシュミレーション、超高速RIP処理、スクリーニング処理、濃度補正、インクジェットヘッドドライバボードに至る印刷プリプロセス機能全般をサポートできるワークフローソリューションです。 さらに入力PDFジョブの最適化や達成可能なRIP処理速度を予測したり、インク使用量を正確に見積もる機能にも対応できます。 またサードベンダーのインク供給システム、画像検査装置、後加工機との連携が可能です。 Global Graphicsが本年4月に発表したSmartDFEは、スマートファクトリー化に対応するためにOPC UAに対応し、Fundamentalsが管理する情報をすべてのOPC UA対応機器間でやり取りできます。 このようにインダストリー4.0に対応し、さらにMIS統合をサポートするので、印刷業務の完全自動化を達成できます。 また当社開発の Artmis Print Operator AI が、ワークフローを最高の速度と品質で実行しつづけるために必要となるガイダンス、究極的には自律的な意思決定を提供します。 スマートファクトリー化が進化すると、故障予知と、ロボティクスとの連携が必要ですが遠隔・自動保守も可能になり、さらには消耗品発注の自動化やロジスティクスとの連携も視野に入ります。

 今や印刷は、多品種・小ロットの時代になりました。 以前30万円稼げた仕事が今は3万円しか稼げない仕事となりました。 小ロットの仕事をいかに速く、且つ少コストで達成するかが企業存続の要件となっております。 もしくは、マス・カスタマイゼーションに活路を見出す企業もあるでしょう。 マス・カスタマイゼーションとは、大量生産の仕組みを土台とした上で、オーダーメイド印刷を提供することです。 印刷で対応できる業務の裾野は広がっております。 たとえば、ウォールペーパー、カーペット、タイル、衣類、フロアリング、3Dオブジェクト等です。 キーとなる要素印刷技術は、インクジェットを使用したデジタル印刷にフォーカスしたスマートファクトリー化です。 このように究極のスマートファクトリー化が実現すると、印刷工場の製造プロセスが根底から変わり、それに応じて提供できる製品とビジネスモデルも根本から変わります。
SmartDFEに関するインタビュームービー
 Global Graphics SoftwareのVP of Products and ServiceであるEric Worrallに対するDavid ZwangによるSmartDFEに関するインタビュームービーが以下サイトにポストされておりましたのでお時間があれば是非御覧ください。 本年4月にGlobal Graphicsが発表したSmartDFEとは何か、そしてスマートファクトリーで根底から変わる印刷工場の製造プロセスと製品、さらにはビジネスモデルに関する概要を理解していただけたらと思います。

https://whattheythink.com/video/105972-global-graphics-eric-worrall-smartdfes/?utm_source=newsletter1&utm_medium=email&utm_campaign=daily
グローバルグラフィックスグループ、ラベルとパッケージ用のSmartDFE を発表
 グローバルグラフィックスグループ、ラベルとパッケージ用のSmartDFEを vertual.drupa で発表しました。 すべてのグループ会社 Global Graphics Software、HYBRID Software、Meteor Inkjet、Xitron が協業し、将来のスマートな印刷工場におけるデジタル印刷機の役割を変革するために、ラベルおよびパッケージアプリケーション用のスマートなDFE を開発しました。 完全自動化された製造システムの心臓部となるように設計されています。 Global Graphics PLC のプレスリリースをご参照ください。

Global Graphics Software、Hybrid Software はvirtual.drupaに参加します。
 Global Graphics SoftwareとHybrid Software来る4月20日~23日まで開催予定のvirtual.drupaに参加します。virtual.drupaは、世界の印刷およびパッケージコミュニティの革新と将来の技術に焦点を当て、約30か国からの著名な出展者による主要な業界イベントとしての地位を確立しています。

 カンファレンスエリアでは、国際的な著名な講演者によるトップクラスの英語におけるプログラムを体験でき、現在のビジネストレンドとベストプラクティスに関する貴重な洞察を得ることができます。

 2つの継続的なライブストリームで、知識を共有し、国際的な基調講演者、ブランドオーナー、バーチカルマーケットの専門家と交流することができます。 drupa特別フォーラムの講演者は、重要な推進力を提供し、新しいビジネスの可能性についての洞察を提供します。 技術的に関連したコンテンツに加えて、すべてのプレゼンテーションは、人工知能 (Artifical Intelligence)、循環型経済 (Connected Consumer)、コネクテッド・コンシューマー (Connected Consumer)、プラットフォーム・エコノミー (Platform Economy) などのグローバルトレンドトピックにも焦点を当てます。 来場者の参加は無料です。

 ライブウエブセッションに参加するにはここをクリックしてください。
Job Cost Estimator (印刷ジョブの費用を予測するソフト)
 Global Graphics SoftwareのJob Cost Estimatorについて紹介させていただきます。 Job Cost Estimatorは、Global Graphics Softwareの超高速のワンパスインクジェット印刷機用に開発されたFundamentalsと呼ばれるRIPシステムと、その中で使用されているインクジェットに最適化されたAdvanced Inkjet Screensと呼ばれるスクリーニングを用いた印刷機における印刷コストを高精度に見積もるためのスタンドアローンのアプリケーションソフトです。 最近のインクジェットヘッドでは、たとえば小径、中経、大径などの異なるドロップレットサイズを使用して高品質な画像を形成しております。 Job Cost Estimatorでは、異なるドロップレットサイズ毎に吐出されるインク量を設定することにより、また更に印刷用のRIPとまったく同じ設定(例えば、解像度、ピクセル深度、カラー数)を用いて高精度に消費されるであろうインク量を見積もるアプリケーションソフトです。 さらに、印刷媒体のコストを設定でき、その印刷ジョブを印刷するのに必要となる総コストを高精度に見積ます。 複数のRIPが分散処理しますので、高速にジョブコストを見積もります。 さらにFundamentals用の設定ファイルがそのまま使えるので、CMYKだけでなくホワイトは勿論の事、グリーン、バイオレット、オレンジ、特色などのインクを使用した印刷でも正確に使用されるインク毎にインク量を見積ます。 詳細はグローバルグラフィックス株式会社 (sales@globalgraphics.co.jp)にお問い合わせください。
PACKZの最新ムービーが公開される
 Global Graphics 傘下企業であるHybrid Softwreが、PACKZを使用したデジタル段ボールプリプレス用の優れた新作映画をYouTubeで公開(https://youtu.be/3G1aAV0_n9k)しました。 長さは約12分で、最新のPACKZ機能とダンボールプリプレスの最も効率の良い方法の両方をカバーしているので、一見の価値があります。 PACKZは、WindowsまたはMacで利用でき、月額サブスクリプションと恒久ライセンスでご利用いただけます。 詳細はグローバルグラフィックス株式会社にお問い合わせ (sales@globalgraphics.co.jp) ください。
Hybrid Software 新作ムービーを公開
 Global Graphics PLCの子会社であるHybrid Softwareが、デジタル段ボールプリプレス用の優れたPACKZ用の新作ムービーを公開しました。 長さは約12分で、最新のPACKZ機能とコルゲートプリプレスのベストプラクティス(もっとも効率の良い手法)を網羅しているので、一見の価値があります。

https://youtu.be/3G1aAV0_n9k

デジタル印刷ビジネスBookに記事が掲載されています。
 2月26日発行の月刊プリテックステージ2月号増刊、デジタル印刷ビジネスBook 2021冬号のインクジェット印刷機の現在地特集に「超高速処理・品質補正のインクジェットスクリーン」というグローバルグラフィックスの記事(p28-29)が掲載されています。 今回はスタンドアロンのインクジェット用のスクリーニングエンジンであるScreenProとそのオプションのPrintFlatを紹介しています。 
page2021オンラインを終えて
 page2021オンラインが2月28日に終了しました。累積PV数は、440,346との事ですが、感覚ではやはりリアル展示会の方が疲れるが、やり甲斐や効果は高かったなという感覚だ。 単に道を通る人が見るかもしれないポスターを掲示板に掲載しているだけといった感触で、リアルにブースを訪れる方々と直接ビジネスや探している技術・製品を話せる価値は比較にならないほど大きかったなという気持ちでいます。 来年はリアルのpage2022が開催できるようになることを期待しています。

 しかしながら、私自身リモートワークが定着し、新しいビジネスの遣り方に慣れるにつれ、コロナ禍の中で、これが新しいプロモーションの仕方なのかなといった気持ちも一方にあります。 ワクチン摂取が進み、アフターコロナとなった時、はたして以前のビジネスのやりかたに戻るのでしょうか。 とりあえず筋トレに励む今日此頃です。
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